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mardi 23 juin 2015

T... comme Tarasque

La Tarasque (sorte de dragon à 6 pattes) est un animal du folklore provençal censé hanter les marécages près de Tarascon, détruisant tout sur son passage et terrorisant la population.
La légende des Saintes de Béthanie (selon la tradition provençale, Marthe s'est établie, après la mort du Christ, en Provence aux Saintes-Maries de la Mer avec Lazare et Marie de Béthanie, et aurait vaincu la Tarasque à Tarascon) donna naissance à des festivités créées par René d'Anjou vers 1469 ainsi qu'à la création de l'ordre des Tarascaïres chargés de mener la bête. Ces festivités se déroulaient pendant deux jours, le second dimanche après Pentecôte, et reprenaient le jour de la fête de Marthe patronne de Tarascon le 29 juillet. Elles avaient pour but d'exorciser le mal qui se traduisait par les crues intempestives du Rhône. On accusait la Tarasque de bousculer les digues érigées et de rompre grâce à sa queue écailleuse les barrages qui empêchaient les eaux d'inonder la plaine Camarguaise. On construisait alors un monstre immense qui était lâché dans les rues et devait, durant les 50 jours suivant la Pentecôte, rappeler au peuple la terreur et la destruction qu'il engendrait. Cette fête s'accompagnait de jeux et de processions menés par les diverses corporations de la ville et les Tarascaïdes.

La procession de la Tarasque - 1788 - Musée Arlaten

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