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samedi 27 juin 2015

X... comme XIXe siècle et l'invention de Noël

Noël est une tradition qui remonte à l'Antiquité, mais le Noël moderne n'est apparu qu'au cours du XIXe siècle. C'est un poème de Clément Clarke, publié en 1823 aux États-Unis, qui a lancé le personnage du Père-Noël. Ce dernier est décrit comme un lutin qui se déplace dans un traîneau tiré par huit rennes et dépose des cadeaux dans les cheminées. Santa-Claus est inspiré par Saint-Nicolas, évêque d'Asie mineure du IVe siècle, très populaire en Europe alémanique. Thomas Nast, caricaturiste de la Guerre de Sécession, l'a popularisé en le dessinant dans un costume rouge et en fixant sa résidence au Pôle Nord. Trois autres illustrateurs, dont Haddon Sublon qui travaillait pour la marque Coca-Cola dans les années trente, se sont chargés de lui donner son apparence actuelle de grand-père.

Le Père Noël par Thomas Nast en 1862 pour le Harper's Illustrated Weeklyde


Le sapin de Noël, quant à lui, a une origine moins précise. Il serait apparu en Alsace au XVIe siècle, puis ensuite la coutume se serait développée en Allemagne, en France et en Autriche. Son illumination avec des petites bougies de cire est une tradition qui n'est réellement apparue qu'au début du XIXe siècle, en Allemagne et en Europe de l'Est. Le sapin n'était dressé que le 24 décembre en raison des risques d'incendie. En 1882, à New-York, pour la première fois un sapin fut illuminé à l'électricité.

Sapin au XIXe



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